Booster

Op woensdag hebben de relatief nieuwe patiënten op Umoja (de afdeling waar ik verblijf) een boostersessie. Of ook wel: de basis van een dissociatieve identiteitsstoornis in een notendop.

Termen als integratie, depersonalisatie, dissociatie en derealisatie worden uitgelegd. Kenmerken van DIS worden opgelijst en besproken.

Heel veel van de theorie klinkt mij niet vreemd in de oren, er passeren best wel wat herkenbare voorbeelden.

In deze overspoelende chaos van nieuwe informatie, verzamel ik gretig puzzelstukjes die ik probeer te leggen in een overzichtelijk plaatje. Alsof ik hoop om daar pasklare antwoorden te vinden.

Ik probeer op de handvaten die aangeboden worden te oefenen, want het gaat vaak om vaardigheden die je je eigen moet maken.

Eén ding wordt me steeds meer duidelijk: het wordt een intensief traject waarin ik de confrontatie met mezelf en mijn angsten ga moeten aangaan op een manier die nieuw is voor mij. Maar ik heb er vertrouwen in dat ik hier op een goede plek zit, en dat is al heel wat!

Advertenties

Behoeden

Slapen, van mij mag dat afgeschaft worden.

Het iets waarmee ik al lang sukkel. Vroeger vooral in de vorm van insomnia. Die verdween naargelang de medicatiecocktail groter werd, maar mijn angst blijft.

Het gegeven jezelf over te moeten geven aan je omgeving, vind ik doodeng. Niet kunnen waken beangstigt me enorm. De drang naar controle is te groot.

Mijn gevoel schreeuwt dus om wakker te blijven om de veiligheid te bewaken. Mijn ratio weet ondertussen wel beter.

Niet slapen maakt me niet alleen moe, maar ook wazig en vatbaar voor angst. En dat zorgt opnieuw voor meer vrees om te slapen. De truc is dus om in te grijpen aan de kiem van deze vicieuze cirkel.

Extra stress werkt als een katalysator. En de nieuwe afdeling en visie brengen weldegelijk veel extra spanningen met zich mee.

Het is op dit moment een zoektocht waarin ik moet uitzoeken hoe ik de nieuwe inzichten in elkaar kan puzzelen en hoe ik om kan gaan met de extra stress.

De laatste dagen lukt dit allesbehalve. Ik zit hele nachten op, vechtend tegen de slaap. En dus maak ik vandaag concrete afspraken. Om mezelf te behoeden tegen het effect van mijn eigen angsten.

Hangmat

Door de zwaarte van de laatste weken, merk ik bij mezelf dat ik nood heb aan rust. Even cocoonen op een plek die oké aanvoelt voor mij. Eentje met veiligheid en geborgenheid.

In het verleden was deze plek vaak mijn bed. Onder de dekens vergat ik de wereld. En toch was deze plek niet altijd zo goed voor mij. Door het gebrek aan prikkels uit het ‘hier en nu’, zakte ik in bed vaak weg. Ik hield er een haat-liefde-relatie met mijn bed aan over.

Drie jaar geleden kocht ik mezelf een hangmat en sinds dien is dat mijn favoriete veilige plekje.

De geborgenheid van de stof die me omsluit en het licht wiegen maken mij rustig. Met een muziekje en de kwetterende vogels op de achtergrond kan ik uren hangen. Het wiegen sust me.

Die troost, dat cocoonen heb ik de laatste tijd echt nodig. En dus lig ik hier in Melle de laatste dagen vaak in mijn hangmat. Om te streven naar meer rust, warmte en veiligheid.

Hoop

Het intensievere therapieprogramma van de afdeling waarop ik nu op verblijf, laat zijn sporen na. Zo intens bezig zijn met jezelf en met moeilijke thema’s, weegt op mij.

Ik wou dat ik kon zeggen dat ik dit wel kan opvangen. Dat ik genoeg basis heb en dat ik het goed stel.

Maar dat is niet altijd zo.

Ik bots terug op oud en fout gedrag en stel mezelf hiermee teleur.

Volgens het behandelend team verwacht ik te veel van mezelf. Iets met een lat en de hoogte hiervan.

Maar mild zijn is moeilijk en ik kan deze boodschap dat dit oké is niet goed laten binnenkomen.

Nog niet.

De hoop ontglipt me, ik voel me moedeloos worden.

En toch probeer ik mij in te zetten om met genoeg rust en aandacht voor mijn gevoel verder te spartelen.

Met hoop op nieuwe hoop!

Knuffel

Voor mensen die trauma in hun kindertijd hebben meegemaakt, is het belangrijk om zich terug veilig te kunnen voelen. Dit kan op allerlei manieren. Eentje daarvan is een veilig voorwerp bij je hebben. Een voorwerp met een bepaalde positieve lading, een soort knuffel voor het gekwetste kind dat huishoudt in de volwassenen.

Ik heb de laatste veertien jaar ook zo’n voorwerp dat ik quasi altijd bij mij heb. En hoewel dit als een soort knuffel fungeert, is dit iets waarvan je niet meteen raar opkijkt. Iets dat past in de handtas van een volwassen vrouw.

Gisteren avond speelde ik dit voorwerp op mijn weg naar Melle kwijt.

Ik krijg moeilijk opgeschreven hoe erg ik dit vind. Ik voel me wat ontredderd en verdrietig. Het gekwetste kindje in mij is troosteloos.

Ik moet opnieuw op zoek naar een voorwerp met dezelfde positieve kracht. Een nieuw anker voor het kleine meisje.

Zucht!

Bommetje

Of ik er zeker van ben dat ik wil gaan graven in mijn verleden terwijl ik nu redelijk stabiel oog? En of ik het zie zitten om met mijn cocktail van medicatie aan de slag te gaan?

De dokter dropte dit bommetje een tijdje geleden in ons gesprek.

Dat blijkt overigens een van haar kwaliteiten te zijn, zo’n bommetje.

Hij miste zijn effect niet: ik werd even wankel in mijn overtuiging over of dit wel de juiste afdeling is. Ga ik dit zware traject aankunnen? En hoeveel wil ik van mijn prille, net herwonnen ‘stabiliteit’ op het spel zetten? Stabiliteit waar ik enorm hard voor gewerkt heb.

Ondertussen, anderhalve week later, merk ik dat ik overtuigder ben dan ooit tevoren. Ten eerste omdat de werking en de focus van de afdeling goed aanvoelt, ten tweede omdat ik weer maar eens merk hoe ik die stabiliteit in een knip weer kwijt ben.

En dus geef ik mezelf de kans en de tijd om goed te acclimatiseren en te wennen aan alle veranderingen om daarna hopelijk te kunnen knallen!

Take my hand

Zondag was het weer zo ver: we sloten ons koorjaar in stijl af met een knaller van een concert. Met de gepaste titel ‘take my hand’ namen wij ons publiek mee aan de hand door een mooi programma. Zowel klassiek, hedendaags en pop passeerden de revue.

Het is fijn om aan onze familie, goede vrienden en kennissen te laten horen waaraan we het laatste jaar werkten. Ik kijk dan ook steeds (lichtjes nerveus) uit naar dit moment.

Dit jaar was dit anders.

Er hing een waas over mij die me wat onverschillig maakte. Het leek alsof ik mezelf soms niet was. Alsof mijn omhulsel zielloos was en ik met momenten op automatische piloot zong.

Ik ben een krak in het verstoppen van wazige momenten en ben er dan ook zeker van dat de meerderheid dit niet gemerkt heeft. Maar mijn dirigent sloeg na het concert de nagel op de kop toen ze zei dat het klonk alsof ik er niet echt in zat, waarna ze zei dat zelfs in een waas ik nog steeds knalde.

Een ding is zeker: deze waas is mijn lijf probeert me iets te vertellen. En hoe zeer ik ook wil dat het zwijgt, ik denk wel dat ik baat heb bij een rustigere periode dan de laatste drukke weken.

To do: inzetten op rust!

Ohja, voor iedereen die nieuwsgierig is naar het Leuvense koor waarin ik zing: concert op 11/06 in Kessel-lo. Info bij mij!

DIS

Een nieuwe afdeling betekent een nieuwe manier van werken. En daar komen ook heel wat nieuwe inzichten bij.

Zo is er bijvoorbeeld de theorie dat wat ooit als psychotisch omschreven werd misschien wel past binnen een dissociatieve identiteitsstoornis.

En dat haalt me overhoop, want waar kan ik nog van aan?

Toen ik ooit het etiket ‘psychose nao’ kreeg opgeplakt, bracht dit voor mij klaarheid. Ik had al jaren last van een groot beest dat eindelijk een naam kreeg. Dit maakte al mijn klachten werkbaarder.

En hoewel ik de laatste jaren wel vaker hoorde hoe ik geen typische psychoot ben, kon in me toch identificeren met dit label. Ik zocht en vond handvaten die me een beetje grip gaven op waar ik al jaren op botste.

Maar het bleef balanceren op een slappe koord. Want ondanks de lange zoektocht naar de juiste medicatie en therapie, bleef ik veel last hebben van zwarte gaten in mijn geheugen en andere klachten die niet per se verklaard konden worden door die psychotische kwetsbaarheid.

De nieuwe inzichten voelen hierdoor niet als een bedreiging aan. Integendeel, ik kan me hier steeds meer in vinden.

Ik weet nog niet veel weet over die dissociatieve identiteitsstoornis (DIS), maar de kenmerken klinken me niet vreemd in de oren.

Het horen van kindstemmen, het oprollen in een bolletje bij angst en het kwijtspelen van tijd zijn bijvoorbeeld klachten die volledig passen bij DIS.

Dit is een vernuft beschermingspatroon dat zich heeft gesetteld naar aanleiding van trauma op jonge leeftijd. Het patroon manifesteert zich in verschillende delen die elk hun specifieke functie hebben binnen mijn bestaan.

En net als dat het een zoektocht was toen ik tien jaar geleden mijn etiket ‘psychotische kwetsbaarheid’ kreeg, zal het nu ook zoeken worden naar hoe ik hiermee aan de slag kan.

Maar ik voel dat ik steeds dichter bij de essentie kom, en dat maakt de zoektocht de moeite waard.

Flou

Het is flou in mijn hoofd, alle stemmen verwarren wat te geloven.

De grote veranderingen van de laatste weken laten hun sporen na. Hetgeen ik hiervoor in Bierbeek als mogelijk zag op vlak van activiteiten en hobby’s, is dat nu helaas niet meer.

De verandering van begeleiding, groep en omgeving wegen zwaarder door dan dat ik op voorhand had ingeschat.

Het zijn niet enkel de nieuwe prikkels die voor de oorlog in mijn zijn zorgen, maar ook enkele nieuwe inzichten die me overhoop halen. Hierbij wordt alles wat ik hiervoor kende op zijn kop gezet.

De laatste dagen zijn dan ook een grote strijd. Ik hou mezelf met moeite bijeen en zak voortdurend weg in het toen en daar. Het is constant schipperen en zoeken tussen net genoeg prikkels om niet weg te zakken, maar niet te veel prikkels in mijn omgeving om overprikkeld te geraken.

Het vechten ben ik meer dan moe, de strijd duurt te me te lang. Voorlopig zet ik in op rust, vooral vanuit noodzaak. En balen dat ik hierdoor doe!

Present

Een dikke week, zo lang ben ik nu in opname in Melle. Het was een week vol indrukken waarbij ik vaak in verbazing viel.

Het is fijn om te merken hoe alert ze hier zijn. De kleine afdeling en een heel presente houding maken dat er weinig onopgemerkt blijft.

In een nieuwe omgeving vertoeven is zeker niet gemakkelijk en zorgt ervoor dat ik mij vaak wazig voel. De dissociatie loerde om het hoekje, de wazigheid was present.

Maar laat dissociatieve toestanden nu net de ‘core-business’ zijn op deze afdeling. En ook op vlak van eten en drinken weten ze alles is de gaten te houden. Het stoppen met drinken en minder eten werd meteen gezien.

Samen gingen we aan de slag: mijn eetschema werd bekeken, het faseplan dat ik in Bierbeek gebruikte, vertaald naar de werking van hier op Umoja.

Het geeft me vertrouwen, in denk echt dat ik hier zinvol werk ga kunnen verrichten!